AMARANTO

AMARANTO

Propiedades:  Amaranthus es un género de plantas herbáceas y anuales perteneciente a la familia Amaranthaceae. Actualmente, sus especies se distribuyen por la mayor parte de las regiones de clima templado y cálido, posiblemente dispersadas por el ser humano. Varias de ellas son cultivadas tradicionalmente en Centro y Sudamérica para aprovechar sus semillas o sus hojas como alimento

El amaranto es originario del Centro, Norteamérica (México y Guatemala) y Sudamérica (Perú y Ecuador). Soporta la mayoría de los climas, tanto las regiones secas como las zonas de monzón y las tierras altas tropicales, y no tiene problemas ni con los insectos ni con las enfermedades con lo que nunca necesitará productos químicos.

El grano de amaranto, o semillas, es fácil de aprender, incluso si el proceso lleva algún tiempo. La Asociación Nacional de Jardinería recomienda recoger inflorescencias de la planta antes de que se seque rápidamente y frotar entre las manos para soltar las semillas, y luego estrellarse en un cubo hasta que las semillas abandonan. Las semillas se pueden secar y, o bien la harina o se añaden a los granos enteros cocinados.

Algunas variedades de amaranto, Amaranthus tricolor, ya que no producen grandes cantidades de semillas que se utilizarán como un grano. Las semillas que producen son oscuro y tan pequeñas que son difíciles de moler en harina. Sin embargo, las hojas son comestibles y se pueden comer crudas o cocidas. Son ricos en vitamina C y vitamina A, y también proporcionan calcio, hierro y tres gramos de proteína por porción.

Nutricionalmente es muy rico en proteínas con alta proporción de lisina (aminoácido esencial que está en baja proporción en otras proteínas de origen vegetal) lo que hace que sea una fuente de proteína de alta calidad, vitaminas A, B1, B2, B3, C y ácido fólico y minerales como calcio, hierro y fósforo. También destaca por su contenido en omega-6, omega-3 y omega -9 predominando el omega-6, su alto contenido en fibra dietética y su alto aporte calórico.